Trago mais uma conversa internacional aqui ao blogue, desta vez com a Cheryl Holt, autora de mais de 60 romances, tenho vários traduzidos em Portugal pela Quinta Essência. Atualmente é escritora de profissão, contudo foi advogada antes de se dedicar ao mundo da escrita.
Convido-vos a conhecer um pouco mais sobre a autora!

Antes de mais, obrigada pela oportunidade de conversar consigo.
Quando é que percebeu que queria ser escritora?

Sempre quis ser escritora. Desde pequena pensava nisso, mas não sabia como começar a escrever ou como ser publicada. Comecei a escrever ficção comercial de forma séria depois de ter os meus dois filhos. Estava presa em casa, a tentar descobrir como ganhar algum dinheiro extra, e comecei a trabalhar duro e acabei por descobri.

Era advogada, como se tornou escritora de romances de época, sendo algo tão diferente da sua profissão?

Como advogada, trabalhei como promotora criminal. Quando comecei a escrever romances, quis usar minha experiência jurídica nos meus livros. Originalmente, esperava ser escritora de suspense / thriller, contudo era muito nova e tinha pouca experiência, e por isso não poderia vender nenhum dos meus manuscritos. Acabei por fazer um desvio para o romance e fiquei chocada ao descobrir que sou muito, muito boa a escrever histórias de amor. Tantos anos depois ainda fico surpresa ao perceber isso.

O que a fascina nesse género literário?

Existem algumas histórias clássicas que são contadas continuamente no mundo. Uma delas é o conto de fadas da Cinderela. É a história favorita das mulheres e sempre foi ao longo da história. Adoramos ler sobre amantes perdidos, que são separados por diferenças sociais e que precisam lutar para ficar juntos no final. Não importa o país, século, raça ou cultura, as mulheres nunca se cansam de ouvir a história contada de maneiras novas e divertidas. Então é isso que eu faço: escrevo versões da Cinderela repetidamente. Tenho uma vida divertida, contando às mulheres suas histórias favoritas.

Vários dos seus livros foram traduzidos em Portugal, mas a série mais recente é “Lost Lords of Radcliffe”, que, pessoalmente, adoro. Como surgiu a ideia da criação desta família e destas histórias?

A ideia veio de uma trilogia anterior, minha trilogia Reluctant Brides. No terceiro livro (em inglês, Wonderful), a heroína era uma órfã que não se lembrava de sua infância, mas tinha sonhos e pesadelos com algo ruim que tinha acontecido quando ela era pequena. No romance, ela cruza-se no caminho com um irmão há muito perdido. A princípio, eles não se lembram um do outro e não percebem que são parentes, mas como o tempo, começam a lembrar-se da tragédia que destruiu sua família quando eram crianças.

O irmão e a irmã daquele livro percebem que têm dois irmãos perdidos que desapareceram quando a sua família se separou. Então decidem começar uma busca para encontrá-los. Como poderia resistir a não seguir em frente numa nova série e contar essa história?

Que tipo de pesquisa fez para estes livros?

Eu não faço nenhuma pesquisa para meus livros. Quase todos meus romances históricos se passam na Inglaterra, no período da Regência, e acontecem por volta de 1814. Tudo em cada livro é igual: as carruagens, as roupas, o estilo de vida, as regras sociais. Os livros são simplesmente romances históricos ambientados em um determinado período de tempo, mas não giram em torno de um determinado evento histórico, então não preciso fazer pesquisas.

Se pudesse passar um dia com um dos seus personagens, quem seria e o que faria?

Essa é uma pergunta muito difícil. Já publiquei mais de 60 romances e sou conhecida por desenhar personagens muito divertidas e interessantes. Gosto de todos eles e é difícil escolher um favorito. Suponho que o mais “intrigante” seja Charles Sinclair, da minha trilogia Lord Trent. Ele era um velho réu que gerou dezenas de filhos bastardos. Ele foi fascinante para criar e escrever, e meus leitores adoraram-no.

Uma pergunta muito difícil de fazer, mas qual é o seu romance favorito daqueles que escreveu e qual foi o mais emocionante de escrever?

Tal como aconteceu com a escolha de um personagem favorito, é difícil para mim escolher um livro favorito. Acho que todos os meus romances são emocionantes e divertidos. Gostei muito dos romances da minha série Forever. Foram quatro livros ao todo, e o quarto e último romance, intitulado Forever, foi realmente bom. Também gostei de escrever o terceiro livro da série Lost Lords of Radcliffe. Foi a única vez que meu herói ou heroína foi realeza. A heroína da história era uma princesa que precisava ser resgatada por um herói macho e gostoso.

Alguma vez pensou que os seus livros seriam traduzidos para vários idiomas?

Quando comecei a escrever, não fazia ideia da indústria editorial, então nunca pensei nestas coisas, como se meus livros seriam ou não traduzidos para outros idiomas. Eu perdi-me na contagem, mas acho que fui traduzido para 26 idiomas! É maravilhoso saber que minhas histórias se espalharam pelo mundo e que tenho conseguido entreter mulheres de todo o mundo.

Dá sua opinião sobre as capas das edições internacionais ou deixa isso a critério das respetivas editoras?

Quando meus livros são vendidos para uma editora estrangeira, tenho muito pouco a dizer sobre isso. Nunca vejo a arte da capa com antecedência e não tenho controlo sobre quem traduz o livro, como o livro é comercializado ou qualquer outra parte do processo. Acabo apenas por receber algumas cópias promocionais do livro assim que é lançado.

Quais autores mais admira e a influenciaram?

Eu sou uma leitora extremamente ávida, e tenho-o sido durante minha vida inteira. Acho que cada autor que já li teve um efeito tremendo sobre mim, e por isso é difícil escolher aquele que tivesse mais influência.

Que conselho daria a autores aspirantes ou estreantes?

O romance é uma forma de arte muito complexa. É difícil aprender a escrever um romance, e por isso é difícil aprender a escrever um bom romance, e consequentemente, muito difícil aprender a escrever um grande romance. A única maneira de descobrir isso é escrever e escrever e escrever. É como praticar piano. Se você não praticar, nunca ficará melhor. Escrevi manuscritos por quatro anos inteiros antes de ficar bom o suficiente para finalmente mostrar um a uma editora de Nova York. Portanto, se uma pessoa é um novo autor, deve começar a trabalhar, ou seja, escrever constantemente.

Finalmente, pode nos dar alguma ideia sobre quaisquer livros ou projetos futuros em que está a trabalhar?

Tenho sempre um novo projeto na minha mesa. Sou uma romancista profissional e produzo vários livros por ano. Na última década, lancei trilogias vinculadas, onde o enredo começa no Livro 1 e é resolvido no Livro 3. Eu lanço os três romances todos no mesmo dia, para que os leitores possam ler a história inteira sem ter que esperar pelo próximo livro. Neste verão de 2021, lançarei minha nova trilogia CADS. A premissa do livro é que um velho canalha herda repentinamente o condado da família. Ele tem três filhos e, como nunca esperou herdar o título, todos foram solteiros dedicados e canalhas.

Com sua ascensão, eles têm que tratar de arranjar mulher à pressa para gerar alguns herdeiros que sejam homens. Os livros são divertidos e empolgantes, e mal posso esperar que todos os meus fãs de língua inglesa tenham a chance de lê-los. Para todos os meus fãs em Portugal, ainda não os vendi à minha editora portuguesa, mas vou fazer fisgas para que isso aconteça no futuro.

Onde pode conhecer mais sobre a autora

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